大头游戏网

当前位置:首页 >> 游戏资讯

游戏资讯

律师分享:游戏专利如何运作的、如何保护创意?

2021-07-21 12:10:16游戏资讯
今年早些时候,《中土世界》出人意料地成为了游戏专利争辩的核心话题。对于不知情的吃瓜群众,事情是这样的:2月份的时候,华纳兄弟获得了复仇女神体系的专利,该体系是《中土世界:阴影魔多》和续作《阴影战斗》里的一个热点功效。该机制的特色是敌人有着森严的等级,他们会记住玩家,怀恨在心,并且会在变强盛之后找机遇攻击玩家。兽人之间也会优越劣汰,普通兽人有机遇提升队长

律师分享:游戏专利如何运作的、如何保护创意?图

今年早些时候,《中土世界》出人意料地成为了游戏专利争辩的核心话题。

对于不知情的吃瓜群众,事情是这样的:2月份的时候,华纳兄弟获得了复仇女神体系的专利,该体系是《中土世界:阴影魔多》和续作《阴影战斗》里的一个热点功效。

该机制的特色是敌人有着森严的等级,他们会记住玩家,怀恨在心,并且会在变强盛之后找机遇攻击玩家。

兽人之间也会优越劣汰,普通兽人有机遇提升队长,队长有机遇成为酋长,因此玩家可以选择高阶敌人进行攻击。

这项专利于2月23日生效,维护“PC游戏里的复仇女神体系角色、复仇者堡垒、社交仇杀和跟随者等”,基础上还该了该热点功效的核心内容。

这则新闻颁布之后,全部游戏业在社交媒体都表达的反对,许多人哀叹这个专利抹杀了游戏行业的发明力,还有人责备华纳兄弟的行动是虚假的。

对这些评论,我们很难不觉得同情。

《阴影魔多》系列的胜利很大水平上从之前的行业成绩中受益,比如它的很多玩法都与《刺客信条》、《蝙蝠侠阿卡姆》系列接近。

从表面上来看,剥夺其他开发者迭代复仇女神体系的权力,似乎与该系列采用的创意升级进程背道而驰。

然而不得不说的是,复仇女神体系的案例,或许是时候让游戏行业思考游戏专利这个话题的时候了。

如果依照社交媒体上的看法,华纳兄弟的这种做法听起来是不合理的,但这些见解还须要更普遍的高低文背景。

为此,Harbottle & Lewis律师事务所的Kostyantyn Lobov与Wiggin律所合伙人Calum Smyth对这个问题做了比拟详细的剖析。

以下是GameLook编译的完全内容:

游戏如何才干申请专利?进程其实很严谨

专利本身并不是一件坏事,甚至大多数时候是做生意很主要的一部分。

实际上,很多人并不只是埋怨华纳兄弟获得了专利,而是质疑这个专利管的范畴太宽了,这就引起了一个很广泛的问题:

一款游戏的玩法须要多么奇特或者具体,才干申请到专利?

Harbottle & Lewis律师事务所的Kostyantyn Lobov说,“须要非常具体,为了胜利申请到一个专利,你必需展现两件事,即你的创新是全新的,而且具有发明性的一步,如果相似的发明已经呈现过,或者在一本书以及文章里被足够细节化的描写过,那么这个创新就拿不到专利”。

与其他注册IP权力不同,专利会在申请进程中阅历相当严谨的检讨。

在申请提交之后,对应专利办公室会对“此前艺术”进行搜索,并且列出他们以为可能带来问题的事项列表。

专利申请人随后必需战胜这些挑衅,要么证明这些东西不相干,要么调剂专利范畴,如果不能,就要废弃专利申请。

鉴于此,获得复仇女神体系的专利似乎也没有那么的不公正。

这件事之所以吸引如此多的关注,首先是因为它不同于我们在业界看到的任何东西,有了这么严厉的程序,我们有理由得出这样的结论:这个玩法是独一无二的,值得法律的维护。

但这并不是说,专利范畴过于宽泛就不能受到批驳,因为它禁止了受到复仇女神体系启示的未来玩法,而不是大范围地重建同一个体系。

那么这些类型的专利通常是特殊具体的,所以其他开发者能够发明相似但不会侵权的技巧,或者是否可以更普遍地应用它来禁止全部技巧范畴的应用?

Wiggin合伙人Calum Smyth说,“这比拟庞杂,对于一种新兴技巧,通常会更容易获得普遍的维护,因为在操作中几乎没有相似的预先存在的维护。

这使得新鲜性和发明性在技巧基本测试方面更容易得到满足,这些方面将须要由第三方应用,而不用斟酌具体利用”。

这种第三方专利风险可能很难避免,开发商须要在技巧方向上进行大范围的转变,或者从专利方获得允许。

在成熟的技巧中心,专利可以授予更多的增量开发,这些开发虽然具有发明性,但范畴较窄。

赚礼券礼请求的范畴越具体,开发者就越容易在不对功效造成本质性影响的情形下更改工作产品以避免侵权”。

然而,就如此前讨论的那样,一款游戏的任何方面都须要满足具体请求才干申请专利,专利的范畴越宽,就越容易被谢绝。

不过,一个创新的简化是可以受益的,比如乐高方块那么简略的东西就成为了1960年代多项专利的主题。

值得注意的是,这些专利在行业并非罕见现象,不过硬件专利更容易申请一些,后端元素的东西也更容易,比如图形引擎以及处置多人匹配更好的方法。

Lobov说,“其中一个原因是,发现必需是技巧性的,有些类型的创新是完整被消除的,比如用于履行心理行动或者玩游戏的规矩或方式就不能申请专利”。

抢专利是不成文法?

不过,《阴影魔多》并非第一个凭借玩法拿到专利的游戏。

比如《质量效应》的对话轮就是一个专利,加载屏幕的小游戏也是专利。

Smyth说,“大型技巧公司还运营着拥有大批专利产品的PC游戏部门,毫无疑问这些创新会包含游戏和非游戏相干的技巧,但纯游戏公司也在申请专利方面很积极”。

日本公司拿到的专利数目最多,比如任天堂手中就有大批专利,不过,作为硬件制作商,这个成果或许不让人意外。

然而,即使是日本之外,游戏业对专利兵器的应用也在逐年增添。

这些专利也是有区域性的,比如美国专利仅在美国有效。

然而Lobov指出,同样的专利同时在多个国度申请也很常见,而美国公司似乎更偏向于在本土维护自己的创新专利,意味着美国之外应用这些专利是自由的。

当然,全球市场的呈现让这种区域问题不复存在。

Symth说,“游戏发行商们毫无疑问想要在所有市场同步发行游戏,研发美国版本、避免专利技巧的情形下支撑游戏玩法功效,几乎是在商业上不切实际、技巧上不可行的”。

尽管如此,这些风险也是有限的,具体国度的技巧维护通常是用来售卖并且全球应用的”。

专利诉讼案并不多,但仍是潜在雷区

既然我们知道了如何验证一个专利、它们是多么常见以及如何申请,但很多人会问,它们被履行的频率高吗?市面上有那么多的专利,这对于开发商和发行商来说就是潜在的雷区,但我们并不经常听说因为游戏机制导致的法律诉讼。

Lobov表现,“我们很少见到太多与游戏玩法专利相干的诉讼,或许原因之一是因为玩法相干的专利比其他类型少很多。

然而,这并不意味着玩法的应用从来没有纠纷。

值得注意的是,当你听到资讯的时候,往往就已经在走法律进程了”。

理论上来说,背后可能有很多的请求终止信件和其他法律信件,如果在法律诉讼之前能够解决纠纷,你可能永远听不到这样的案例。

然而,游戏业大多数的诉讼并非产生在游戏公司之间,大多数的法律诉讼通常是购置了这些专利的公司发起,但买专利的人并不是专利发明者,这在美国很风行。

NPE可以对游戏公司带来特殊的要挟,因为他们不受侵权反诉的损害,因为他们本身并不生产任何东西。

随着2014年一次没过最高法院的判决,加上多个行业尽力禁止NPE公司拿到专利资源,他们带来的要挟在近些年有所减轻。

然而,这种风险连续给行业带来问题,因为很多公司仍愿意将他们的专利卖给NPE公司。

另外,我们须要记住的是,这些专利并不只是可以用的一种兵器,也是用来防守的护盾,甚至是协作尽力的一部分。

Lobov说,“申请一个专利的原因有很多,履行是其中之一,专利还可以通过授权方法最大化应用,这还可以让公司吸引更多的投资者”。

Smyth说,“专利可以在履行或者要挟履行之外带来价值。

比如,它们可以形成结合研发或者技巧合作项目标核心,很多还可以被拥有者用来从旨在维护创新的规矩中受益”。

下降侵权风险的同时,如何维护你的创意?

说了这么多,现有专利绝对可以给开发者带来风险。

由于专利数目很多,如果不谨严,还是很有可能造成侵权的。

Lobov说,“专利是真正的垄断权,意味着你可能在没有意识到它存在的情形下就已经侵权。

即便如此,专利有数百万个,搜索它们也不是那么直接,即使你发明一个专利看起来相干,除非你阅历过浏览专利的进程,否则很难想象它们有多么难以懂得。

它们通常都是非常技巧性的语言描写,应用多个子条款的长句子。

这是因为专利代理人必需对于申请创新的范畴极其精准”。

从实际角度来看,如果一款游戏做的是被其他同行做过很多次的事情,那么它侵权的风险就会非常小。

如果一个开发者猜忌他们做的事情可能被申请了专利,或者知道某个专利会带来问题,最安全的做法就是找咨询师,他们可以评估风险,并且在必要的情形下进行调研”。

专利诉讼在游戏行业可能没有其它范畴那么常见,但开发者们依然须要知道其中的风险。

是否实行专利的战略和商业动机可能会快速变更,因此如果可能的话,亲密关注第三方资产带来的风险是有意义的。

如果你在产品研发设计阶段意识到了对手专利的问题,那么就可以绕开专利诉求专门设计,避免侵权。

如果你与其它公司合作,就应当提前认真斟酌如何削减第三方专利带来的风险。

另外,开发者们应当意识到维护自己创作的须要,这些专利是可以带来维护作用的,最好是提前筹备。

至于取得专利维护,须要解决的问题越艰苦、须要解决的计划越是技巧化,你就越应当斟酌申请专利维护。

当与竞争者发生纠纷之后,强盛的专利范畴不仅可以加强你讨价还价的筹码,如果没有这些,临时申请就太迟了。

但也须要做到平衡,因为专利须要精神、时光和金钱”。

与很多其他范畴一样,游戏公司应当设计一个合理的专利策略反应行业、它们的技巧创新和他们的资源,这些粗略不仅可以下降法律风险,还可以带来授权以及其他商业环境晋升专利价值的机遇”。

那么,《阴影魔多》的专利公正吗?这一点每个人都有自己的见解,但只是令人扫兴的是,我们或许以后永远不会看到《超级马里奥》或者其他游戏再应用复仇女神体系了。

了解更多关于律师分享:游戏专利如何运作的、如何保护创意?,大头游戏网为玩家提供最新的游戏新闻、游戏攻略、单机资讯、游戏下载、游戏问答。